Фрагменты иллюминированной рукописи XIII в.

Эта рукопись XIII в. с великолепно декорированным текстом в две колонки представляет собой антологию сказаний, созданных в Средние века. В нее вошли L’Estoire del Saint Graal [Сказание о святом Граале] и L’Estoire de Merlin [Сказание о Мерлине], принадлежащие к циклу легенд о короле Артуре и приписываемых Роберу де Борону [около 1200 г.].

Этот бургундский рыцарь был участником Четвертого крестового похода, где он сопровождал графа Готье де Монбельяра, впоследствии регента Кипрского королевства. Побывал он и на Святой земле. Так что о Святом Граале, видимо, он был весьма наслышан. Именно Роберу средневековая литература обязана появлением этой мистической реликвии в христианской традиции. Так появился самый известный в наше время образ Грааля.

Третий текст, Le Roman des Sept Sages de Rome [Роман о семи римских мудрецах], имеет древневосточные корни и происходит от Книги о Синдбаде, которая была хорошо известна во Франции XII века в нескольких франкоязычных версиях. Завершает рукопись La Penitence Adam [Раскаяние Адама], представляющий собой сделанный монахом по имени Андриу перевод с латинского языка легенды о Животворящем Кресте, близкой по тематике к легенде о Святом Граале. Вся рукопись богато декорирована живописными миниатюрами и иллюминированными заглавными буквами на позолоченном фоне. Выступающие на поля орнаментальные усики декорированы фигурами, гротескными и фантастическими животными, оживляющими верхние и нижние части страницы.

Рукопись является одним из великолепнейших образцов художественного творчества, созданных в провинции Артуа с конца XIII века. Она хранилась в библиотеке Висконти в Павии, в северной Италии, затем была конфискована Людовиком XII из библиотеки герцогов Миланских и после этого попала во Французскую королевскую.